Wie denkt dat Maikel Kusters het vervelend vindt, wanneer hij midden in de nacht uit zijn bed wordt gebeld voor een storing, heeft het mis. De directeur-eigenaar van Kusters Installatietechniek is dan direct klaar wakker en vol van adrenaline. “Iemand die je ’s nachts om hulp vraagt, belt natuurlijk niet zomaar. Die heeft écht een probleem. Het is mijn vak om het op te lossen en als dat dan gelukt is, geeft dat een erg voldaan gevoel. En de mensen zijn zelf natuurlijk ook bijzonder blij dat ze weer rustig kunnen gaan slapen.” Deze instelling is tekenend voor Maikel Kusters en zijn medewerkers, stuk voor stuk vakmensen pur sang. Nooit te beroerd om de mouwen op te stropen en altijd klaar staan voor de klant: 24 uur per dag, 7 dagen in de week, 52 weken per jaar.

Tijdens de schoolvakanties werkte Maikel Kusters al bij een grote installateur in Deventer. Nadat hij de technische school succesvol had afgesloten kon hij bij dit bedrijf als monteur aan de slag. Kusters leerde razendsnel de fijne kneepjes van het vak en werd na het behalen van de juiste vaktechnische diploma’s achtereenvolgens chef elektra en assistent-bedrijfsleider in Deventer. In 1993 – Maikel was toen 24 - kocht de toenmalige directeur een vestiging in Apeldoorn en werd hij benoemd als vestigingsleider. Eigenlijk was hij toen ook al een soort zelfstandig ondernemer, want Maikel kreeg alle vrijheid om de zaak te leiden zoals hij dat wilde. Na een directiewissel werd het een stuk minder leuk. Toen de nieuwe directeur de Apeldoornse vestiging weer wilde verkopen, besloot Maikel om dan maar écht voor zichzelf te beginnen.

We schrijven begin 2000 als Maikel Kusters in zijn woonplaats Deventer Kusters Instal­latietechniek opricht. In eerste instantie opereert hij vanuit zijn huis aan de Van Eesterenstraat, waar een verbouwde schuur en carport dienst deed als ‘magazijn’. “De buren waren natuurlijk niet zo blij met al die ‘rommel’ voor de deur, maar door de snelle groei was het sowieso verstandiger om naar een bedrijventerrein te verhuizen.” In 2002 betrok Kusters zijn huidige bedrijfspand aan de Hanzeweg 45. Daarnaast heeft hij, vanaf de start, al een kantooradres in Apeldoorn, aan de Zonnewende om precies te zijn. Kusters verklaart: “In die zeven jaar dat ik in Apeldoorn vestigingsleider was, heb ik natuurlijk ontzettend veel contacten gelegd en relaties opgebouwd. Het is zonde om daar niets mee te doen, temeer omdat ik ook geen concurrentiebeding had.

Door de ‘niet kletsen maar doen’-mentaliteit groeide Kusters Installatietechniek als kool. Halverwege zijn eerste bestaansjaar nam Maikel Kusters zijn eerste personeelslid aan en inmiddels staat de teller al op acht. Inclusief Kusters zelf, want de Deventenaar is er de man niet naar om zijn medewerkers vanuit een ivoren toren opdrachten te geven. Hij staat midden tussen het personeel, werkt net zo hard mee en schuwt ook de ‘vervelende’ klussen niet. Een mooi voorbeeld daarvan is de al eerder genoemde – en door klanten ook geroemde – 24-uurs-service, een stokpaardje van Kusters. “Als er ’s nachts een melding komt, dan ga ik in de regel altijd zelf. Nogmaals: ik vind het leuk om mensen uit de brand te helpen. Ik ben ook nooit chagrijnig. Het is mijn werk en ik heb er plezier in. Nu moet ik wel eerlijk zeggen, dat het misschien drie keer per jaar voorkomt dat ik midden in de nacht wordt gebeld. Voor storingen die ’s avonds of in het weekend voorkomen, draaien ook mijn medewerkers mee in de wisseldienst. Dat gebeurt gemiddeld een keer of vijf in de week en iets vaker bij een strenge winter. Klanten die een onderhoudscontract met Kusters Installatietechniek hebben afgesloten voor de CV-ketel en de ventilatie, hoeven voor de 24-uurs-service niets extra’s te betalen. Er zijn ook maar weinig installateurs in Apeldoorn en Deventer die ,zoals wij, een 24-uurs-service bieden voor álle diensten.”

Het dienstenpakket van Kusters Installatietechniek omvat eigenlijk alles wat men van een moderne, allround installateur mag verwachten. Om te beginnen natuurlijk het loodgieterswerk. Of het nu om het repareren of nieuw aan te leggen riolerings-, warm- en/of koud waterleidingen gaat, voor keukens, badkamers of bij nieuwbouw; bij Kusters draaien ze nergens hun hand voor om. Hetzelfde geldt voor het veilig en volgens de strengste normen aanleggen van gasleidingen.

Elektrotechniek is een andere belangrijke pijler van Kusters Installatietechniek. Van storingen en uitbreidingen tot compleet nieuwe installaties. Maikel Kusters: “Wij kunnen een installatie ook opwaarderen door nieuw schakelmateriaal. Vooral voor een nieuwe keuken of badkamer zijn er tal van nieuwe (én veilige) mogelijkheden.” Beveiliging, vanzelfsprekend CV-installaties (+ onderhoud), dak- en gootwerken en niet te vergeten ventilatie/airconditioning en warmteterugwinning completeren de dienstverlening.

Kusters Installatietechniek heeft de verschillende diensten bewust niet in afzonderlijke afdelin­gen verdeeld. “Eigenlijk hebben alle activiteiten wel raakvlakken met elkaar. In de meeste gevallen krijgen de klanten dan ook te maken met één combi-monteur die alles doet. Daar hebben we onze medewerkers ook op geselecteerd, het zijn gespe­cialiseerde allrounders en beheersen alle disciplines van het installatie vak. Dat is ook de kracht van ons bedrijf, vind ik. Wij werken echt met pure vakmensen!”

Tekenend voor de brede specialisatie van Kusters Installatietechniek is het feit, dat het bedrijf sinds twee jaar ook complete badkamers levert. Badkamers en sanitair om precies te zijn. “Daar zitten alle installatie-disciplines in en sinds twee jaar doen we bovendien ook nog het tegelwerk zelf. Klanten kunnen bij ons een badkamer uitzoeken en wij regelen vervolgens alles van A tot Z. Bij dit soort klussen is het voor de klant echt een heel groot voordeel dat hij maar één aanspreekpunt heeft. Normaal gesproken zijn dat er wel drie of vier, want een aannemer schakelt doorgaans voor elke discipline weer een ander bedrijf in. Als er dan dingen misgaan in de planning of afstemming – en dat gebeurt nogal eens – levert dat de nodige ergernis en irritatie op. Bij ons hoeft men daar niet bang voor te zijn. Overigens hebben we sinds kort de beschikking over een computerprogramma, waarmee we samen met de consument een complete badkamer kunnen samenstellen, inclusief tegels en kasten. Als we een aantal standaardwaarden invoeren, dan geeft de computer aan de klant een levensecht beeld van zijn of haar nieuwe badkamer.”

“Het is vooralsnog niet de bedoeling ons dienstenpakket in de toekomst verder uit te breiden”, gaat Kusters verder. “We zijn breed genoeg. Wél zullen we ons nóg meer specialiseren in ons vakgebied, in de diensten die we al bieden dus. Daar hoort ook het compleet installeren van nieuw-bouwpanden bij, zowel voor particulieren als bedrijven”. Kusters: “We doen dat niet seriematig maar één-op-één. Wij hechten namelijk veel waarde aan persoonlijk contact met de klant en pakken elke woning aan alsof het ons eigen huis is. Daarbij maken we ook geen onderscheid tussen een één-kamer-appartement of een groot bedrijfspand. Iedere klant is ons even lief.”